GREG LAKE – “The Anthology: A Musical Journey”

Un'antologia che percorre tutta la carriera dello straordinario artista inglese: le prime registrazioni, i King Crimson, gli Emerson, Lake & Palmer e i progetti solisti. L'album verrà pubblicato il 23 ottobre 2020 su BMG in versione deluxe 2 CD, doppio vinile e digitale

Greg Lake The Anthology - Copertina

The ShameThe Shy LimbsKing CrimsonEmerson Lake & Palmer, solista, produttore, compositore, paroliere, bassista straordinario, Greg Lake aveva tutto. Il 23 ottobre, BMG rende il giusto tributo al percorso professionale di Greg Lake con THE ANTHOLOGY, una raccolta essenziale delle sue straordinarie canzoni e delle sue performance più rappresentative.

THE ANTHOLOGY contiene molte perle al suo interno: per cominciare c’è il raro e ricercatissimo Psych 45 Love che Lake ha registrato nel 1969 con gli Shy Limbs, insieme ai tesori accuratamente scelti degli album di successo degli ELP, in particolare Take A Pebble, C’est La Vie e Lucky Man. Nessuna antologia sarebbe completa senza l’amatissima hit da solista I Believe In Father Christmas, l’inclusione di 21st Century Schizoid ManPeace In The Court Of The Crimson King dei King Crimson, più la ri-registrazione di Greg del vecchio successo degli ELP Closer To Believing realizzata nei suoi ultimi anni di vita, che può essere ascoltata sul secondo CD.

THE ANTHOLOGY si presenta come un doppio CD deluxe e cartonato e in versione doppio vinile con copertina apribile. All’interno si trova un ampio saggio di Chris Welch, accompagnato da una serie di fotografie inedite e di contributi del manager degli ELP, Stewart Young, della moglie di Greg, Regina Lake, insieme a tributi sentiti di amici e colleghi.

Gregory Stuart Lake, nato il 10 novembre 1947 a Poole nel Dorset, ha ricevuto in dono la sua prima chitarra da sua madre all’età di 12 anni e ha preso lezioni di chitarra da Don Strike, che è stato insegnante anche di Al Stewart, Andy Summers e Robert Fripp. Una volta che Greg imparò alcuni accordi di base, scrisse la sua prima canzone, Lucky Man, che sarebbe diventata uno dei brani più amati dagli ELP.

A 17 anni Lake si unì al gruppo Unit Four come cantante solista e chitarrista. Gli Unit Four si separarono nel 1965 e, nel 1966, Greg formò i Time Checks. Il suo gruppo successivo fu The Shame, che nel 1967 registrò una canzone di Janis Ian, Don’t Go ‘Way Little Girl. La voce sicura di Greg era già allora inconfondibile. Dopo The Shame sono arrivati The Shy Limbs, che nel 1969 hanno registrato due singoli psichedelici di culto, tra cui Reputation con Greg voce solista nel lato B, Love. In seguito fu invitato ad unirsi a The Gods, con Ken Hensley Lee Kerslake, che in seguito formarono gli Uriah Heep. Dopo sei mesi di residenza con The Gods al Marquee Club di Londra, Greg tornò a casa a Bournemouth, dove Robert Fripp gli aveva chiesto di essere cantante e bassista della band che sarebbe diventata King Crimson.

Il 10 dicembre 1969, al Fillmore West di San Francisco durante una tournée negli Stati Uniti, i King Crimson suonarono insieme al gruppo britannico The Nice, guidato dall’organista Keith Emerson. Quando i King Crimson arrivarono a San Francisco, i membri Ian McDonald Michael Giles annunciarono che avrebbero lasciato il gruppo. Fu allora che Greg e Keith, incontratisi dietro le quinte, cominciarono a parlare di una collaborazione che avrebbe portato alla creazione di un nuovo gruppo rock fenomenale e all’avanguardia che avrebbe poi conquistato il mondo.

Al loro ritorno a Londra, Greg lasciò i King Crimson e Keith lasciò The Nice. Reclutarono il virtuoso batterista Carl Palmer, già con i Crazy World of Arthur Brown e Atomic Rooster, e nacquero gli Emerson, Lake & Palmer. Sotto contratto con Atlantic Records in America e Island in Inghilterra, gli ELP hanno debuttato all’Isle Of Wight Festival del 1970, dove un pubblico enorme è rimase impressionato dagli arrangiamenti dinamici del loro album omonimo di debutto.

Gli ELP conquistarono presto un successo globale, ottenendo una serie di dischi d’oro e sei dischi di platino tra cui “Emerson, Lake & Palmer”“Tarkus”“Pictures At An Exhibition”“Trilogy, Brain Salad Surgery”“Welcome Back My Friends…To The Show That Never Ends” “Works Volume 1”. Al timone del progetto c’era Stewart Young, che divenne il manager della band su richiesta personale di Greg Lake. Stewart e Greg sono rimasti amici intimi fino alla tragica morte di quest’ultimo nel 2016.

Con gli ELP che si erano presi una pausa dopo “Brain Salad Surgery”, nel 1975, I Believe In Father Christmas di Greg è diventato il secondo successo di vendite di un solista nella classifica dei singoli del Regno Unito. Da allora, questo brano è diventato un classico natalizio senza tempo, spesso copiato ma mai migliorato. Stewart ricorda: “Greg aveva avuto un’idea per una canzone di Natale. Mi ha detto: ‘Amo molto il Natale ed è importante per me’Voleva scriverne una che non fosse troppo zuccherina. Quando ha tirato fuori la chitarra e mi ha suonato la canzone, ho detto: ‘Wow – è fantastica’. Anche Keith Emerson l’ha adorata e mi ha suggerito un’idea che avrebbe funzionato bene con la canzone“. Keith ha inserito una parte della suite orchestrale tratta dal Lieutenant Kijé di Prokofiev, con il familiare tema “Troika” suonato alle tastiere.

Dopo il successo solista di Greg, nel 1977 gli ELP pubblicarono l’album “Works Volume 1”, un doppio LP che presentava un lato con un concerto di Keith, uno di Greg, un altro di Carl Palmer e un quarto registrato dagli ELP con un’orchestra. I brani comprendevano “Fanfare For The Common Man” di Aaron Copland e la struggente ballata di Greg “C”est La Vie”. Nel 1978, dopo un enorme successo mondiale, l’uscita dell’album in studio “Love Beach” e un tour d’addio, gli ELP si sciolsero. Nonostante che “Love Beach” sia considerato da molti come atipico nello stile degli ELP, vi comparivano alcune canzoni cantate con tenerezza e forza, in particolare For You di Greg.

Nel 1981 Greg pubblicò un acclamato album solista dal titolo omonimo. Il chitarrista solista Gary Moore si unì alla band e andarono in tour. Un concerto che registrarono all’Hammersmith Odeon di Londra il 5 novembre 1981 comprendeva un’incredibile versione di 21st Century Schizoid Man dei King Crimson, inclusa in questa antologia. Nel 1983, Greg pubblicò il suo secondo album da solista, “Manoeuvres”, che diede vita a Haunted, una ballata che cantò con notevole emozione, e la bellissima e dolorosa Slave To Love.

Desiderosi di far rivivere lo spirito degli ELP, Keith e Greg si unirono al batterista Cozy Powell, dato che Carl Palmer era coinvolto con gli Asia e non era disponibile. Hanno pubblicato “Emerson, Lake & Powell” nel 1985, un disco che includeva il magnifico Touch And Go.

Gli ELP originali, con Carl Palmer di nuovo nel gruppo, si riunirono per l’album “Black Moon” nel 1992. Il tour successivo catturato da un emozionante album dal vivo del 1993. “Paper Blood” ha rivelato gli ELP determinati a fare “rock out” e a raggiungere una nuova generazione di fan. La band si dedicò a un tour di successo in America, ma successivamente, nel corso del decennio, entrò in un periodo di inattività. Deciso a rimanere musicalmente attivo, nel 2001 Greg ha fatto un tour con la All-Starr Band di Ringo Starr e nel 2005 con la neonata Greg Lake Band ha fatto un tour nel Regno Unito con Brett Morgan (batteria), Trevor Barry (basso), Florian Opahle (chitarra) e Dave Arch (tastiere) suonando nuove interpretazioni dei classici degli ELP.

Nel 2009, Greg e Keith hanno deciso di tornare a comporre insieme e, nelle pause per divertimento hanno suonato alcuni vecchi brani degli ELP. Erano incuriositi da come avrebbero suonato in duo, riportando le canzoni alle loro radici. Seguì un tour negli Stati Uniti, che portò alla realizzazione di un album dal vivo che includeva Bitches Crystal, The Barbarian e Take A Pebble. La partecipazione nel 2010 al festival rock High Voltage tenutosi nel Victoria Park di Londra, fu l’ultimo concerto degli ELP con la formazione originale.

Nel 2012 Lake ha intrapreso il suo “Once In A Lifetime” Tour dove, uno dei concerti preferiti, è stato registrato dal vivo al Teatro Municipale di Piacenza. Nel 2014 a Lake è stato diagnosticato un cancro al pancreas. Stewart: “Sono andato a trovare Greg appena quattro giorni prima che morisse. Era ovviamente in pessime condizioni, ma ho portato con me un piccolo lettore portatile e il suo nuovo album Live In Piacenza che aveva registrato in Italia. Avevo anche il mix finale della sua nuova versione di Closer To Believing, che ritenevo favolosa“. Stewart chiese a Greg se gli sarebbe piaciuto ascoltare il brano, anche se erano in un ospedale e la musica era piuttosto alta. Avrebbe dovuto abbassare il volume? Greg rispose: “Beh, sono solo le quattro del pomeriggio – alza il volume!
E gli piacque molto. Questo è stato quattro giorni prima di morire“.

GREG LAKE – THE ANTHOLOGY CD ONE (& DIGITAL)

  1. King Crimson – Peace – A Beginning
    From the album “In the Wake of Poseidon” by King Crimson, 1970
  2. The Shame – Don’t Go ‘Way Little Girl (Single Mix)
    From The Shame single Don’t Go ‘Way Little Girl, 1967
  3. The Shy Limbs – Love (Single Mix)
    From The Shy Limbs single Reputation, 1969
  4. King Crimson – The Court of the Crimson King (Live at the Fillmore West, San Francisco,
    From the album Epitaph by King Crimson, 1997
  5. Emerson, Lake & Palmer – Take A Pebble
    From the Emerson, Lake & Palmer album Emerson Lake & Palmer, 1970
  6. Emerson, Lake & Palmer – Lucky Man
    From the Emerson, Lake & Palmer album Emerson Lake & Palmer, 1970
  7. Emerson, Lake & Palmer – The Only Way (Hymn)
    From the Emerson, Lake & Palmer album Tarkus, 1971
  8. Emerson, Lake & Palmer – Oh My Father (2012 Stereo Mix)
    Extra track from the 2016 deluxe edition of the the Emerson, Lake & Palmer album Tarkus, originally released in 1971
  9. Emerson, Lake & Palmer – The Great Gates Of Kiev (Live at Newcastle City Hall, 26th March 1971)
    From the Emerson, Lake & Palmer album Pictures At An Exhibition, 1971
  10. Emerson, Lake & Palmer – From The Beginning
    From the Emerson, Lake & Palmer album Trilogy, 1972
  11. Emerson, Lake & Palmer – Trilogy (First Section)
    From the Emerson, Lake & Palmer album Trilogy, 1972
  12. Emerson, Lake & Palmer – The Endless Enigma (Part Two)
    From the Emerson, Lake & Palmer album Trilogy, 1972
  13. Emerson, Lake & Palmer – Still … You Turn Me On
    From the Emerson, Lake & Palmer album Brain Salad Surgery, 1973
  14. Emerson, Lake & Palmer – “Epitaph” from Tarkus: vi. Battlefield (Live, 1973/74)
    From the Emerson, Lake & Palmer album Welcome back, my friends, to the show that never ends ~ Ladies and Gentlemen, 1974
  15. Emerson, Lake & Palmer – I Believe In Father Christmas (Original Single Version)
    From the Greg Lake single ‘I Believe In Father Christmas’, 1975
  16. Greg Lake – Closer To Believing (Final Version, 2016)
    Previously unreleased 2016 version. Originally from the Emerson, Lake & Palmer album Works Volume 1, 1977

GREG LAKE – THE ANTHOLOGY DISC TWO (& DIGITAL)

  1. Emerson, Lake & Palmer – C’est La Vie
    From the Emerson, Lake & Palmer album Works Volume 1, 1977
  2. Emerson, Lake & Palmer – Lend Your Love To Me Tonight
    From the Emerson, Lake & Palmer album Works Volume 1, 1977
  3. Emerson, Lake & Palmer – Watching Over You
    From the Emerson, Lake & Palmer album Works Volume 2, 1977
  4. Emerson, Lake & Palmer – For You
    From the Emerson, Lake & Palmer album Love Beach, 1978
  5. Greg Lake – Black And Blue
    From the Greg Lake album Greg Lake, 1981
  6. Greg Lake – It Hurts
    From the Greg Lake album Greg Lake, 1981
  7. Greg Lake – Haunted
    From the Greg Lake album Manoeuvres, 1983
  8. Greg Lake – Slave To Love
    From the Greg Lake album Manoeuvres, 1983
  9. Emerson, Lake & Powell – Touch And Go
    From the Emerson, Lake & Powell album Emerson, Lake & Powell, 1986
  10. Greg Lake & Geoff Downes – Affairs Of The Heart
    From the Greg Lake & Geoff Downes album Ride The Tiger, 2015
  11. Emerson, Lake & Palmer – Paper Blood
    From the Emerson, Lake & Palmer album Black Moon, 1992
  12. Emerson, Lake & Palmer – Daddy
    From the Emerson, Lake & Palmer album In The Hot Seat, 1994
  13. Emerson, Lake & Palmer – The Sage (1994 Studio Version)
    Extra track from the 2016 deluxe edition of the Emerson, Lake & Palmer album Pictures At An Exhibition, originally released in 1971
  14. Greg Lake – 21st Century Schizoid Man (Live at Hammersmith Odeon, London, UK, 5th November 1981)
    From the Greg Lake album London ’81, by Greg Lake, originally released in 1995
  15. Greg Lake – I Talk To The Wind (Live from the “Songs Of A Lifetime Tour’, USA, 2012)
    From the Greg Lake album Songs Of A Lifetime, 2013. Venue unknown
  16. Greg Lake – Karn Evil 9 1st Impression – Part 2 (Live at Teatro Municipale, Piacenza, Italy, 28th November 2012)
    From the Greg Lake album Live in Piacenza, 2017
  17. King Crimson – Peace – An End
    From the album In the Wake of Poseidon by King Crimson, 1970

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